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14 & 15 novembre colloque de Givors.
Publié le 16 novembre 2019

Appel de Givors pour la protection de la santé au travail et de l'environnement.


Le couloir de la chimie rhodanien, comme la région rouennaise marquée par le récent désastre de l’incendie de Lubrizol, sont des berceaux historiques de l’industrie chimique et pétrochimique.

Ces productions génèrent des pollutions qui touchent en premier lieu les travailleuses et les travailleurs de ces secteurs industriels. Ces salari-é-s sont les sentinelles des contaminations environnementales, qui affectent également les populations des territoires voisins. Mais ce rôle de sentinelle ne peut s’exercer que si les salari-é-s disposent d’un statut de travail non-précaire et des ressources nécessaires à la mise en place de structures de vigilance collectives.


Cette vigilance a pu s’exercer, et peut encore parfois s’exercer, par l’implication des salari-é-s dans les Instances représentatives du personnel (IRP). Pourtant, l’affaiblissement de ces IRP contraint les mondes du travail à repenser l’organisation de cette vigilance, en renforçant notamment un dialogue direct et horizontal entre salari-é-s, chercheurs, juristes et professionnels de la santé afin d’identifier, de documenter et de lutter contre les maladies d’origine industrielle, considérées comme des maladies évitables.

Depuis plus d’une quinzaine d’années, des dispositifs de recherche-action ont vu le jour dans des départements marqués par les nuisances industrielles et la présence d’une main d’œuvre souvent précaire. Depuis 2002, le Groupement d’intérêt scientifique sur les cancers d’origine professionnels en Seine-Saint-Denis (Giscop93) mène ainsi un travail exemplaire orienté par le triptyque : connaître les activités exposées aux cancérogènes ; reconnaître l’origine professionnelle des cancers en assurant leur indemnisation comme maladies professionnelles ; prévenir les risques cancérogènes au travail. Un autre Giscop vient de naître dans le Vaucluse.

Dans le même temps, des initiatives telles que l’Association pour la prise en charge des maladies éliminables, l’Institut éco-citoyen pour la connaissance des pollutions (Fos sur Mer) ou l'implication de l'association des anciens verriers dans la réalisation du Diagnostic local de santé de Givors, réalisé en 2015 par l'Observatoire régional de santé, participent à la construction de formes de vigilances par les populations exposées aux rejets industriels. Ces initiatives, qui visent à construire la traçabilité de l’origine industrielle de certaines pathologies, restent toutefois constamment menacées.

Elles sont subordonnées à l’obtention de subventions éphémères, comme en témoignent les difficultés du Giscop93 aujourd’hui ou celles du Remera l’année passée, alors que la construction de connaissances requiert des financements stables et pérennes.

Ces constats alarmants étaient à l’origine du colloque qui nous a réuni, les 14 et 15 novembre 2019, à l’initiative de l’Association des anciens verriers de Givors.

A l’heure des commémorations de la loi de 1919 sur les maladies professionnelles, nous constatons les obstacles constants auxquels doivent se confronter celles et ceux qui entendent faire reconnaître l’origine professionnelle de leurs pathologies. L’effacement des preuves des expositions est l’un de ces freins à la reconnaissance.

De même, l’empêchement de la production d’une connaissance scientifique pluraliste autorise, trop souvent, les industriels et les pouvoirs publics à nier l’existence de maladies d’origine professionnelles dans les territoires industriels, ou à affirmer que ces maladies appartiendraient à un passé révolu.


Depuis plusieurs décennies, ce sont des mobilisations d’associations de victimes ou d’équipes syndicales qui, à l’échelle locale, mènent la lutte pour faire reconnaître la toxicité des expositions qui affectent les salarié•e•s, pour permettre la construction de connaissances malgré les obstructions opposées par les industriels, et pour s’engager dans des procédures juridiques souvent longues et éprouvantes pour les malades et leurs proches.

Les luttes pour la reconnaissance des maladies liées à l’amiante sont exemplaires de ce point de vue : ce sont successivement des collectifs d’ouvrières à Clermont-Ferrand, d’ouvriers des chantiers navals à St-Nazaire ou La Ciotat, de scientifiques à Jussieu, d’agents de la fonction publique au Tripode de Nantes, qui ont menés des combats localement avant de se fédérer.

Cette pluralité est une force pour les luttes en santé au travail dont le colloque qui nous réunit est un témoignage.


Ces combats se prolongent aujourd’hui, dans des mobilisations où les aspects de santé au travail et d’environnement sont devenus indissociables. Les métiers dits de l’environnement sont les plus exposés aux substances toxiques, ainsi des salariés du recyclage, comme ceux et celles de Environnement Recycling actuellement mobilisés pour faire reconnaître les nuisances auxquelles ils sont exposés.

Ces mobilisations se prolongent aussi dans la lutte pour la construction d’une expertise indépendante sur le nuage toxique consécutif à l’incendie de l’usine Lubrizol en Normandie.
Le désastre survenu à Rouen rappelle la nécessité de protéger la parole des salari-é-s de ces industries à risques.

Il nous rappelle que de vastes pans de la réglementation du travail, comme celle sur les installations classées pour la protection de l’environnement, restent inappliqués. Il invite également à souligner qu’une prévention effective des pathologies d’origine industrielle requiert de repenser la production en terme de besoins plutôt qu’en fonction des marchés.

Dans la déclaration diffusée cette année à l’occasion de son centenaire, l’Organisation internationale du travail plaide pour une « transition juste » de l’économie, c’est-à-dire la mutation écologique des activités productives dont les travailleuses et les travailleurs doivent être les bénéficiaires. Les participants au colloque de Givors entendent participer à cette transition juste, en contribuant au débat sur l’utilité sociale et la viabilité écologique de la production, condition d’une politique de prévention effective contre les nuisances industrielles.